Le guide complet des gorges de Samaria - 1ère partie

Les fameuses 'Portes' de Samaria

Ouverture des gorges de Samaria

Les gorges de Samaria sont situées dans le Parc National de Samaria, dans les Montagnes Blanches, dans l'ouest de la Crète.
Le parc est sous la surveillance du Service des Forêts et les gorges sont en général ouvertes seulement de début Mai à fin Octobre. En hiver, le haut niveau des eaux rend les gorges dangereuses et leur passage impossible. Elles sont également fermées les jours de pluie (trop dangereuses à cause de chutes de pierres).

Au cours des dernières années, il a parfois été possible d'entrer dans les gorges de Samaria, en avril. Cela dépend bien sûr de la météo et de la quantité de travail nécessaire pour rétablir le chemin après les pluies d'hiver.

Le parc ouvre tous les jours à l'aube (l'heure exacte varie en fonction de la période de l'année) et se ferme dans la soirée. Si vous voulez entrer dans le parc après environ 14,00, vous ne serez pas autorisé au-delà du premier tiers de la marche et vous devrez retourner à votre point de départ. Vous devez payer un droit d'entrée de 5,00 Euro pour entrer dans le parc (gratuit pour les enfants de moins de 15, moitié prix pour les étudiants).

Si vous avez besoin de savoir avec certitude si la gorge est ouverte téléphonez au +30 28210 67179

Dissiper quelques mythes concernant Samaria

Il semble que beaucoup de ce qui a été écrit à propos des gorges de Samaria ait été plagié à partir de la même source initiale. Cela signifie que les mêmes erreurs ont été répétées presque partout et ceci s'est fait pendant plusieurs années. Par conséquent, corrigeons certaines choses :

  • Les gorges de Samaria ne font pas 18 km de long (ceci se réfère à la distance entre le village d'Omalos et celui d'Agia Roumeli) mais 16 km, commençant à une altitude de 1250m et vous faisant descendre jusqu'à Agia Roumeli, une région côtière en Mer de Libye. La traversée du parc fait 13 km (mais vous devrez marchez les 3 km supplémentaires reliant la sortie du Parc National et Agia Roumeli).
  • Le passage très étroit près de la fin des gorges est souvent appelé les « Portes de fer ». Aucun des anciens habitants de Samaria ne sait pourquoi cet endroit a pris ce nom soudainement. Ce passage était toujours connu sous le nom de « Portes (en grec) » qui signifie « portes » ou « portail », mais certainement pas « de fer »!
  • On dit de Samaria qu'elles sont les gorges les plus longues d'Europe. Pourtant il semble que les « gorges du Verdon » dans le Sud de la France font un peu plus de 20km de long. De manière similaire, les gorges de Tripiti situées à l'ouest de celles de Samaria sont presque aussi longues mais presque personne ne les connaît.
  • Il n'y a pas toujours la foule dans les gorges de Samaria. Effectivement, il peut y avoir jusqu'à 2000 visiteurs ou plus qui traversent les gorges par jour, mais bien souvent il n'y en a que quelques centaines. Gardez à l'esprit que tout le monde ne commence pas en même temps et marchent généralement dans une seule direction (vers le bas) et le nombre de personnes que vous rencontrerez est beaucoup plus faible et il est tout à fait possible d'être très au calme si vous choisissez bien votre moment (voir ci-dessous «Quelle époque préférer pour marcher dans les gorges ?»).

Le sentier est entretenu et est nettement meilleur que les sentiers « normaux » en Crète. Il y a des gardes de parc sur toute la longueur ; ils vous aideront en cas de problème ou si vous vous blessez. Il y a également (en principe) un médecin basé sur l'ancien village abandonné de Samaria. Il y a des sources bien entretenues sur tout le trajet ; il n'est donc pas nécessaire d'emporter beaucoup d'eau. Vous trouverez des toilettes en plusieurs endroits et de très nombreuses poubelles. De manière surprenante, vous ne trouverez pas beaucoup de déchets si on tient compte du nombre de visiteurs passant quotidiennement.

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Prenez compte également d'une série de règlements dont le but est de protéger le parc et de rendre l'expérience sûre et agréable pour tout le monde.
Les gorges sont ouvertes seulement pendant la journée et si vous commencez à marcher l'après-midi, vous serez autorisé à avancer jusqu'à un certain point seulement. Les gardes veulent être sûrs que tous les marcheurs qui sont rentrés seront sortis avant la tombée de la nuit. C'est la raison pour laquelle ils vous demandent de présenter votre ticket à la sortie car cela leur permet (en théorie) de savoir s'il reste encore quelqu'un la nuit dans le parc.

Quelle est la meilleure époque pour marcher dans les gorges ?

Le problème avec Samaria, c'est les foules. C'est devenu une des choses « incontournables » si vous allez en Crète et il y peut y avoir plus de 2.000 visiteurs par jour lors des grands afflux. Si vous avez la malchance de tomber sur un de ces jours, l'atmosphère sera vraiment gâchée. Commencer à l'aube (avant que les bus de touristes arrivent) vous donnera un peu d'avance. On peut trouver de bonnes propositions d'hébergement à Omalos.
Les premiers bus touristiques arrivent à environ 7h30 et à partir de ce moment-là, c'est un flux ininterrompu de bus jusqu'à 10h30 environ.
Si vous commencez à marcher après 11h30 vous ne rencontrerez presque personne mais vous devrez presque obligatoirement passer la nuit à Agia Roumeli parce que le dernier bateau en sera déjà parti quand vous y arriverez.

En ce qui concerne les saisons, la meilleure époque, c'est le printemps : le temps est encore frais et la végétation est à son apogée. La pire époque, c'est le milieu de l'été pendant une canicule.

Lisez la suite du guide de Samaria

The Samaria Experience - back to the roots of Cretan traditions
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Crete photo of the day
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