Elafonisi

L'ile d'Elafonisi

 

Elafonisi, dans le Sud-Ouest de la Crète est devenue une destination très populaire pour de nombreux touristes qui déferlent dans ce coin de paradis en voiture, en bus ou en bateau.
Le principal attrait d'Elafonisi est le sentiment unique d'être dans un lagon des mers du Sud. Malheureusement, la popularité d'Elafonisi a supprimé un autre facteur principal dans l'attraction: la beauté sauvage d'un lieu désert. En été, vous trouverez des chaises longues serrées le long de la plage et des centaines de personnes se baignant dans les eaux chaudes du lagon.

Mais il est encore possible d'obtenir un goût de solitude en allant en traversant le bras d'eau (jamais bien profond) pour aller sur l'île qui est une réserve naturelle protégée: chaises longues et parasols ne sont pas autorisés. Continuez à marcher un peu le long de la plage et cherchez une petite crique plus tranquille. Vous ne serez peut- être pas complètement seul, mais vous serez loin de la foule.

 

 

Une autre solution pour voir Elafonisi à l'ètat sauvage est bien sûr de visiter hors saison. De fin Octobre à Avril ce sera probablement aurtèssi dèse que sur la photo ci-dessus.

 

L'attraction principale d'Elafonisi sont les plages et les eaux cristallines de la mer et de la lagune. . Les plages sont de sable fin, parfois mélangé de corail rose.
Comme Elafonisi est situé dans un coin reculé de la Crète vous aurez également un sens de nature sauvage, étant loin de tout. Malheureusement, s'il vous visitez en plein été, vous ne serez pas loin de centaines (voire de milliers) d'autres personnes qui auront eu la même idée que vous ce jour-là. Mais ne désespérez pas ... vous pourrez toujours échapper à la foule en marchant un peu plus loin. La plupart des gens sont trop paresseux pour s'aventurer loin d'où ils ont garé leur voiture.

Allez vous promener sur l'île. Traversez la lagune (en général vous aurez de l'eau jusqu'au genoux, voir mi-cuisse mais parfois le canal se ferme et vous pouvez aller l'île sans avoir à vous mouiller les pieds). Il y a de nombreuses petites plages sur le côté Sud et plus vous vous éloignerez, plus ce sera calme. L'eau est généralement peu profonde et sûre pour les enfants..
À l'extrémité ouest de l'île il ya un promontoire avec un petit phare, et une chapelle (de peu d'intérêt). Êtant un peu plus en hauteure, vous aurez de belles vues des environs.

Sable de corail - Le sable rose et rouge qui se dépose sur le bord de l'eau est produit par la grande quantité de petits coquillages rouges et roses moulus par l'action de la mer.

Plantes et fleurs - Elafonisi est une zone protégée (site Natura 2000 ainsi qu'une micro-réserve pour la protection et l'étude d' Androcymbium rechingeri). Cette petite île abrite 110 espèces de plantes et est un rêve pour tous ceux qui s'intéressent à la botanique. Les plus notables sont les Lys de mer, Androcymbium rechingeri, Ammophilia arenaria et des Genévriers endémiques..

Services pour les visiteurs - Comme vous arrivez à Elafonisi par la route, vous devrez conduire un court tronçon de piste de terre jusqu'à la mer. Cela passe bien pour plupart des voitures, conduisez juste lentement. Il y a plusieurs parkings gratuits près de la plage.
La plage principale est plus ou moins couverte de chaises longues et parasols au cours de la saison touristique. Il y a quelques gargottes offrant des boissons et des collations. Toilettes, douches gratuites et quelques cabines de change sont également situées à proximité.

Sur l'île elle-même, il n'y a rien de ce genre, mais les Genévriers ont été cloturés (pour éviter d'être dérangé par les visiteurs) et quelques chemins ont été marqués (en particulier un chemin menant à la pointe ouest de l'île et le phare qui suit à proximité de la côte rocheuse au nord) pour décourager les gens d'aller piétiner les plantes..

Le gros des visiteurs vont à Elafonisi en voiture de location. La route la plus directe si vous venez de la côte Nord passe par Topolia et Elos. C'est une route assez étroite et sinueuse et vous ne pourrez pas rouler vite (vous aurez besoin d'au moins 80 minutes de Chania et une heure et demie de Kissamos). Il y a aussi une autre route qui suit (en surplomb) la côte ouest de la Crète. Elle offre de très belles vues mais elle prend un peu plus longtemps. C'est une bonne alternative si vous ne voulez pas retourner par la même route.

Vous pouvez également conduire de Paleochora, mais la voie la plus directe est en partie sur un chemin de terre et pas conseillée, sauf si vous avez une voiture 4x4. La route goudronnée qui passe elle aussi par Elos prend un peu plus d'une heure.

Si vous ne voulez pas conduire il y a quelques bus publics de La Canée durant la saison touristique. Vérifiez les horaires ici (vous ne verrez pas la connexion quand elle ne fonctionne pas c'est à dire si vous regardez les horaires hors saison).

Un certain nombre d'excursions organisées en bus ont également lieu à partir de stations balnéaires sur la côte nord de la Crète. Vérifiez à votre hôtel ou centre de villégiature ce qui est proposé.

Finalement , vous pouvez également aller à Elafonisi en bateau de Paléochora. Le bateau quitte Paléochora à 10.00 heures du matin et revient à environ 16.00 heures à partir d'Elafonisi. Le trajet dure environ une heure, est plus relaxant que la conduite et vous donne de belles vues sur la côte. Le bateau ne partira pas si les conditions de mer sont mauvaises, donc il est préférable de vérifier sur place la veille au soir.

Il y a peu d'endroits pour séjourner à Elafonisi ou à proximité et il vaut mieux réserver à l'avance si vous voulez être sûrs de trouver quelque chose.
La plupart des visiteurs viennent juste pour la journée. Cela signifie que si vous restez à proximité, vous aurez la tranquillité dans la soirée une fois que le gros des visiteurs seront partis.

Elafonisi est une zone protégée (site Natura 2000 ainsi qu'une micro-réserve pour la protection et l'étude d'Androcymbium rechingeri) et le camping n'est pas autorisé (et pas toléré).

Elafonisi est très exposé aux vents de toutes directions. Vent fort et sable fin ne font pas une bonne combinaison il est donc préférable d'éviter d'aller à Elafonisi par jour de grand vent. La station météorologique la plus proche pour vérifier les conditions en temps réel est à Paleochora.

Les mois d'été sont les mois les plus fréquentés, en particulier en Août. Le printemps (Avril et Mai) est plus calme, mais la mer est encore un peu froide. Le calme revient considérablement à partir de début Octobre et la mer est encore bien chaude.
Le meilleur moment de visiter Elafonisi serait après la fin de la saison touristique (premiers jours de Novembre) où vous aurez l'endroit plus ou moins pour vous seuls.

Si vous voulez voir l'importante population de Lys de mer venez visiter entre la fin Août et la fin Septembre. Les très rares Androcymbium rechingeri fleurissent de Décembre à fin Janvier sur la partie surélevée de l'île.

Evitez les journées très chaudes, car il n'y a presque pas d'ombre sur l'île (et les parasols ne sont pas autorisés afin de ne pas perturber le système racinaire des plantes). Bien sûr, durant les journée très chaude, vous pouvez rester sur la plage principale et utiliser les parasols et chaises longues qui sont fournis là-bas.

La plage de Kedrodasos - Si vous trouvez qu'il y a trop de monde à Elafonisi marchez vers l'Est pendant environ 20 minutes en suivant la côte (il y a quelques petits sentiers) et vous arriverez sur une plage beaucoup plus calme avec une belle forêt de genévriers.

Plongée sous-marine - Elafonisi est un très bon endroit pour la plongée: l'eau est très claire et peu profonde (moins de 10m de profondeur) sur une grande distance.

Kitesurfing - les fréquents vents violents et l'existence d'un lagon protégé des vagues en font un bon endroit pour le kitesurfing. Je ne pense pas que ce soit possible en été car il y a trop de monde mais en hiver les kitesurfeurs locaux viennent s'amuser ici par grand vent.

Règlements à Elafonisi - Comme Elafonisi est une réserve naturelle protégée elle est soumise à un certain nombre de règles. Les principales sont: pas de camping, pas de feux, n'emmenez pas de sable,ne cueuillez pas de fleurs et n'utilisez pas de parasols sur l'île. Pour une vous de toutes les règles, cliquez sur ce lien.

Naufrage de l'Imperatrix - La mer autour d'Elafonisi est assez perfide et la région a eu sa part de naufrages. Le plus célèbre était celui de l'Imperatrix, un navire de ''Austrian Lloyd qui s'est échoué au large de l'île en 1907. Le phare a été construit après le naufrage (et remplacé par un autre plus moderne, après la Seconde Guerre mondiale). La chapelle situé près du phare sont dédiés à Agios Nikolaos (Saint Nicolas), saint patron des marins.


Voir Elafonisi sur une carte plus grande

 

 

Photos d'Elafonisi

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  • The island of Elafonisi
  • Beach on the island of Elafonisi
  • Sand dunes
  • Beach on the island of Elafonisi
  • The island of Elafonisi
  • The island of Elafonisi seen from a distance whilst driving along the West coast
  • Beach on the island of Elafonisi
  • The island of Elafonisi
  • A refreshing dip in the sea on Elafonisi island
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • The island of Elafonisi viewed from above
  • The island of Elafonisi viewed from above
  • The island of Elafonisi viewed from above
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Walking over to the island
  • Beach on the island of Elafonisi
  • Beach on the island of Elafonisi
  • Beach on the island of Elafonisi
  • Walking over to the island on the sandbar
  • Walking over to the island
  • Walking over to the island on the sandbar
  • Walking over to the island on the sandbar
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Beach cafe on the 'mainland' beach
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Tamarisk tree
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • View of the island  (note the memorial cross on the high point)
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Sunbeds on the 'mainland' beach
  • Beach on the island of Elafonisi
  • Sand dune with Crithmum maritimumum the island of Elafonisi
  • View from the island towards the West
  • A shrine on the island's highpoint
  • The coast of the island- - looking towards the 'mainland'
  • The coast of the island- - looking towards the 'mainland'
  • Memorial cross on the island's high point - looking towards the 'mainland'
  • Walking along the coast of the island
  • The coast of the island- - looking towards the 'mainland' (shortened telephoto perspective)
  • Beach on the island of Elafonisi
  • Beach on the island of Elafonisi
  • The island of Elafonisi
  • Tamarisk tree
  • Juniperus oxycedrus subsp. macrocarpa - Juniper
  • Seagull
  • Beach on the island of Elafonisi
  • Small sand dunes
  • Shrine on the island of Elafonisi
  • Beach on the island of Elafonisi

 

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