Eglises, chapelles et monastères en Crète Occidentale

L'église de Kiriakoselia

Eglises et chapelles Byzantines

Il y a des centaines, voire même des milliers, d'églises et chapelles Byzantines en Crète. Certaines ont plus de mille ans et beaucoup d'entre elles abritent encore de magnifiques fresques. La seule église Byzantine vraiment célèbre est celle de Panagia Kera (en Crète Orientale). Ainsi, la plupart des autres églises peuvent encore être visitées de manière relativement tranquille. De nos jours, la majorité de ces chapelles et églises sont fermées. Vous devrez donc souvent chercher la clé au village. Votre meilleur point de départ est le "Kafeneion" où quelqu'un saura certainement où elle se trouve. Evitez de demander la clé à des "heures indues" comme en début d'après-midi où beaucoup de gens font la sieste.

Wall paintings in Crete est une belle introduction aux fresques byzantines.

Monastères

La Crète a beaucoup de grands monastères. La vie monastique a perdu de son attrait et n'a que quelques moines (ou religieuses) y vivant encore. Vous pouvez voir ci-dessous les monastères les plus célèbres de la Crète Occidentale mais il y en a beaucoup plus.

L'église du monastère d'Agia Triada, Akrotiri

Agia Triada, Gouverneto et Katholiko

Connus comme les monastères d'Akrotiri, ils s'étendent sur une grande superficie du nord de la péninsule de l'Akrotiri, à l'est de la ville de Chania. Agia Triada était une importante école religieuse et a suffisamment d'espace pour accueillir quelques centaines de moines. Actuellement, il n'y en a que 3 ou 4 qui y vivent. Le monastère en ruine de Katholiko est probablement le plus ancien en Crète (11ème siècle ?). Il ne peut être atteint qu'à pied. Ses ruines sont très impressionnantes avec un pont immense, encore en parfait état qui enjambe une petite gorge.

Monastère de Preveli

Le monastère de Preveli surplombe la mer de Libye. Il eut un rôle important lors de la résistance contre les Turcs (qui y mirent le feu) ainsi que contre les Allemands durant la Deuxième Guerre Mondiale. Ces derniers le pillèrent en représailles. Les moines aidèrent les Troupes Alliées vaincues à quitter l'île. Belle église et petit musée intéressant.

Monastère d'Arkadi

Monastère d'Arkadi

Le monastère d'Arkadi date du 16ème siècle. Il est situé à 22 km au sud-est de Rethymnon et possède une impressionnante église baroque vénitienne. Il est surtout connu pour son histoire : en 1866, les Turcs envoyèrent sur l'île des troupes pour réprimer les insurrections. Des centaines d'hommes, femmes et enfants fuirent leurs villages et se réfugièrent dans le monastère. Lorsque 2000 soldats Turcs attaquèrent le bâtiment, ils choisirent de mettre le feu à un stock de poudre à canon pour ne pas se rendre. L'explosion tua presque tout le monde, Turcs inclus. Arkadi reste un symbole de non soumission Crétoise.

The Samaria Experience - back to the roots of Cretan traditions
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Crete photo of the day
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