Régions de Crète

La Crète est la plus grande île de Grèce et la cinquième plus grande île en Méditerranée. Sa superficie est d'environ 8.300 km².
L'île, de forme allongée, est longue d' est en ouest de 260 km alors que sa largeur varie de  15 à 60 km. La côte dépasse les 1.000 km de long et présente aussi bien des plages de sable qu'un littoral rocheux. Les montagnes élevées sont caractéristiques du paysage Crétois. Elles forment trois massifs montagneux, chacun d'entre eux ayant sa propre «personnalité». Entre ces chaînes de montagnes s'étendent des zones semi-montagneuses qui recouvrent la plus grande partie de l'île. On trouve également quelques plaines en basse altitude ainsi que des haut-plateaux.
La Crète a environ 600.000 habitants dont plus d'un tiers vivent dans les villes d'Heraklion, de La Canée (Chania) et de Rethymnon. Dans le reste de l'île, la population est clairsemée. On y trouve de larges zones fréquentées uniquement par des bergers.

La Crète a 4 départements (Nomos): La Chanée, Rethymnon, Heraclion et le Lassithi. Leurs chef-lieux respectifs sont La Chanée ou Chania (65.000 habitants), Réthymnon (35.000 habitants), Heraclion (160.000 habitants) et Agios Nicolaos (18.000 habitants).

Les distances entre les principales localités de la Crète apparaissent ici.

Pour les visiteurs, la division de la Crète en 3 régions est plus pratique: la Crète Occidentale, la Crète Centrale et la Crète Orientale. Celles-ci présentes des caractéristiques assez différentes.

 

Carte de Crète

 

La Crète Orientale

L'Est est de loin la partie la plus aride de l'île bien qhe de nombreux oliviers  y soient plantés. Cette partie possède un massif montagneux, Thripti qui n'atteint que les 1500 m . Il est cependant très sauvage.
La région aux allentours de la ville d'Agios Nicolaos et de la baie du Mirabello est devenue un point d'attrait touristique mais le reste de la région est encore peu développée comparée à de nombreux autres endroits de Crète.

La Crète Centrale

Les visiteurs de la Crète arrivent  en grande partie à Heraklion, capitale de la Crète. Cette grande ville est essentiellement un important centre économique en Crète. Les collines de l'arrière pays sont réputées pour leurs nombreux vignobles.
La grande importance archéologique de la région n'est pas uniquement fondée sur le palais Minoen de Knossos. Toute la région est dominée par les montagnes Ida et Dikti (sur la partie est). Au Sud, une des zones les plus fertiles de Crète, la plaine de la Messara, est devenue un important centre de production agricole.
La Crète Centrale (essentiellement la côte nord) est de loin le centre touristique le plus important de Crète. Il représente plus de la moitié de  l'infrastructure touristique de l'île.

 

 

La Crète Occidentale

La partie ouest est la plus verte et la plus montagneuse de Crète. Les majestueuses Montagnes Blanches, ou Lefka Ori, dominent le paysage et culminent à près de 2.500 m.  Au sud, leurs versants abrupts plongeant dans la Mer de Libye sont entaillés par de nombreuses gorges profondes dont la plus renommée est celle de Samaria.
Au nord, des zones vallonnées et quelques plaines côtières présentent un sol fertile pour les production agricoles, essentiellement des oliviers et des agrumes. Sur la côte nord les belles plages sont nombreuses. On y trouve plusieurs exploitations touristiques.
Dans l'objectif de ce site web nous considèrerons que les départements de Chania et de Réthymnon appartiennent à la Crète Occidentale.

Dans les pages suivantes vous trouverez plus d'informations concernant ces régions:

Notez que les subdivisions faites ci-dessus ne reflètent pas la structure administrative exacte de l'île. Voyez district régional de La Canée si vous voulez savoir comment la préfecture de Chania est régie après la réforme Kallikratis 2011.

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Crete photo of the day
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