Les gorges d'Aradena

L'entrée des gorges d'Aradena vue de la mer

Les gorges d'Aradena se situent dans la région de Sfakia. Elles s'étendent des versants sud des Montagnes Blanches à la petite plage de Marmara (petite plage à l'ouest de Loutro).

Les gorges d'Aradena sont assez populaires et vous ne serez pas tous seuls mais elles sont beaucoup plus tranquilles que les gorges de Samaria, d' Imbros ou d'Agia Irini. Même si la rando n'est pas très longue (environ 2 heures et demi de marche du village d'Aradena jusqu'à Marmara ou vice versa), elle est un peu plus difficile que certaines des gorges les plus connues et n'est pas recommandée aux personnes sans expérience de la marche: de nombreux passages nécessitent une certaine habileté, surtout si vous descendez. Il y a aussi quelques passages qui pourraient donner des problèmes aux personnes souffrant du vertige.

Le village d'Aradena fut abandonné dans les années 1950 et vaut une visite car il vous donnera une bonne idée de l'architecture traditionnelle crétoise. Vous pouvez voir des photos des maisons ici.

Depuis 1986, le village a été relié par la route à Anopolis et le reste du réseau routier par un pont spectaculaire qui enjambe la gorge. Notez la plate-forme au milieu du pont: elle est utilisée pour saut à l'élastique (généralement le week-end pendant les mois d'été).

L'ancien chemin pavé traversant la gorge à Aradena (une de plusieurs anciens chemins qui traversent la gorge) est un exemple spectaculaire de kalderimia traditionnelle (chemins muletiers pavés). Vous le suivrez pour descendre dans la gorge
La gorge d'Aradena est très riche en chasmophytes (plantes qui vivent dans les fissures de la roche) fleurs, dont beaucoup sont endémiques à la Crète et certaines assez rares.
Plusieurs paires de vautours fauves nichent dans les falaises de la gorge et vous pourrez généralement les voir voler au dessus de vous.

 

La marche à travers les gorges était considérée comme difficile en raison d'un passage qui devait être franchi à l'aide d'une corde. Il y a environ 20 ans une solide échelle métallique fut fixée à la falaise pour faciliter la tâche. Elle remplace désormais la corde. Cependant elle ne supprime pas le vertige (environ 10 mètres de haut). C'est pourquoi un chemin a été construit (en 2004 environ) pour contourner cet endroit. Une mise en garde : bien que ce nouveau chemin ait une rampe, il n'est également pas conseillé aux personnes ayant le vertige.

Malheureusement ce nouveau chemin n'a pas été entretenu et certaines parties sont devenues glissantes et la main courante est lâche ou manquante par endroits. Parce que le chemin avec les échelles n'a pas été beaucoup utilisé (ou entretenu) il est devenu également difficile (les échelles sont stables, solidement construites et ancrées en toute sécurité, mais certaines parties au-dessus sont glissantes). Il semble que nous nous dirigeons vers une situation dangereuse à moins que le nouveau chemin soit bientot réparé.
La traversée des gorges d'Aradena est plus facile en montant à partir de la plage de Marmara et se dirigeant vers le village abandonné d'Aradena. Il ya plusieurs passages un peu délicats et ceux-ci nécessitent moins d'expérience et de concentration en montant qu'en descendant. Le dénivelé d'environ 600 m n'est pas trop perceptible car la montée s'étend sur la longueur de la gorge.

De Marmara au village d'Aradena - 7.5km - 2½ à 3 heures - 600m de montée

Il est impossible de ne pas remarquer l'entrée des gorges. Suivez simplement le lit de la rivière. Le début de la marche se situe entre les hautes falaises. Vous aurez donc pas mal d'ombre. Il y a beaucoup de lauriers roses dans le lit de la rivière qui fleurissent en mai-juin. Evitez de les toucher car ils sont vénéneux et certaines personnes peuvent avoir des réactions allergiques au simple contact de la peau. Après environ 30 minutes de marche, les gorges s'élargissent un peu et vous verrez sur la droite un panneau sur lequel est inscrit “Livaniana”. Ce chemin vous mènera jusqu'au village de Livaniana. C'est une possibilité si vous voulez juste une petite promenade dans les gorges. Sinon, continuez tout droit à les monter.

Le chemin est marqué de balises en pierre dont certaines sont peintes. Prêtez  y attention parce qu'il y a beaucoup d'endroits où vous pouvez vous tromper de route. Vous ne vous perdrez pas mais cette erreur peut rendre le parcours un peu plus difficile. Sur quelques balises, vous verrez indiqués deux chemins. Dans ce cas, ne paniquez pas. Les deux itinéraires sont bons.

La marche dans Aradena est un peu comme une montée d'escalier avec des marches très larges : vous marchez pendant un moment sur un sol presque plat, puis une montée courte et raide, puis à nouveau le plat et ainsi de suite. Il y a 7 montées. Ce sont les passages où il est préférable de monter (mais avancez encore avec précaution) que de descendre.

A la deuxième montée, au milieu de grands buissons de lauriers roses, se trouve une petite source, un peu cachée. C'est le seul endroit des gorges où vous trouverez de l'eau. Cette source peut facilement ne pas être remarquée (il y a deux chemins balisés mais il n'y en a qu'un qui passe près de la source). Ne comptez donc pas trop sur elle pour l'eau et assurez-vous que vous en avez assez  pour toute la marche.

Après environ une heure et demie à deux heures, vous arriverez à une sorte de barrière en travers les gorges. Vous devrez tourner à gauche et commencer à monter le nouveau chemin qui a été construit pour éviter les échelles. Ce chemin monte dans la paroi de la falaise et descend à nouveau dans les gorges. Le chemin est bien construit et assez large mais tout de même difficile si vous avez facilement le vertige. Notez que le chemin n'a pas été entretenu et certaines parties sont très érodées et glissante. Certaines des balustrades en bois ont disparues et d'autres ne sont plus stables. Marchez donc avec précaution.

Si vous voulez suivre l'ancien parcours, passez sous la barrière et vous arriverez aux deux échelles métalliques. La plus haute bouge un peu lorsque vous êtes dessus mais ne vous inquiétez pas, c'est vraiment solide. Après l'échelle, continuez à monter (c'est un peu difficile mais ça ne dure pas longtemps) jusqu'à ce que vous atteigniez à nouveau le lit de la rivière. Assez rapidement, vous pourrez voir, très au-dessus de vous, le pont qui mène d'Anopolis à Aradena.
Notez que le manque d'entretien a rendu certains passages au-dessu des échelles glisssants. Il est préférable d'utiliser l'autre chemin.

Vous devrez passer sous le pont (où vous rencontrerez souvent toutes sortes d'ordures) et continuer à marcher pendant environ 10 minutes. Vous atteindrez alors le magnifique chemin menant hors des gorges. Si vous prenez sur votre gauche, vous rejoindrez le village d'Aradena mais si vous prenez celui de droite (il commence à environ 40 m en amont du sentier de gauche), vous sortirez de l'autre côté des gorges en direction du village d'Anopolis.

Du village d'Aradena à Marmara - 7.5km - 2½ à 3 heures - 600m de descente

Vous pouvez descendre dans la gorge de chaque côté de celle-ci en suivant l'excellent chemin pavé qui a été construit il ya des siècles pour traverser la gorge.
La descente de la gorge dure environ le même temps que la marche en montant et nécessite un peu plus de concentration pour négocier plusieurs descentes abruptes.

Afin de marcher en toute sécurité dans ces gorges, il est impératif de s'équiper de bonnes chaussures de marche ayant une assez bonne adhérence.

Ne vous aventurez jamais à marcher dans les gorges d'Aradena lorsqu'il pleut ou qu'il a récemment plu : le risque d'une chute de pierres est vraiment réel. A propos de pierres, il y a pas mal de chèvres dans les gorges (non, elles ne sont pas sauvages !) et elles ont tendance à faire bouger des pierres. Ne passez donc pas juste en dessous de l'endroit où se trouvent les chèvres. Si vous n'avez pas le choix, attendez jusqu'à ce que les chèvres se soient éloignées ou bien, si cela s'avère nécessaire, chassez les (en leur lançant des pierres bien sûr !).

Il y a une petite source dans la gorge, mais elle est facile à louper. Il vaut mieux prendre assez d'eau pour une rando de 3 heures. Vous pouvez obtenir des boissons et acheter de l'eau à Aradena et Marmara.

Se rendre au village d'Aradena

Aradena est situé à 3 km du village d'Anopolis et 15 km de Hora Sfakion et est relié par une bonne route. Le problème bien sûr, si vous y allez en voiture, ce est que vous aurez besoin d'y revenir après votre rando.
Il n'ya généralement pas de transport public à Aradena mais depuis 2013 il ya eu un bus tous les matins de Hora Sfakion à Aradenadurant les mois d'été . Renseignez-vous à Hora Sfakion ou au KTEL.
Sinon, vous pouvez prendre un taxi de Hora Sfakion (environ 20/25 euros) ou essayer de faire du stop.

Se rendre à Marmara

La petite plage de Marmara est située à environ une heure de marche à l'ouest de Loutro. Le chemin est clairement marqué et se divise en deux branches après Finix. Une branche descend sur Lykos puis traverse dans la falaise (plus pittoresque, mais pas si bon, si vous avez le vertige), l'autre utilise la route de terre (qui mène au village de Livaniana) pour un peu de temps avant de descendre vers Marmara.
Alternativement, de mai à octobre il ya un bateau qui va de Loutro à Marmara à 11h00 (le retour à Loutro est à 17h00).
Vous pouvez également opter pour un bateau-taxi, soit à partir de Loutro ou en demandant au café au Marmara.

 

 

 

Photos de la gorge d'Aradena

Les photos sont dans l'ordre du haut (Aradena) en bas (Marmara

  • The bridge at Aradena
  • View from the bridge at Aradena
  • The gorge of Aradena seen from the bridge
  • The gorge of Aradena seen from the bridge
  • General view of the paved track crossing the gorge of Aradena
  • Ruined house in the village of Aradena
  • The paved track descending the gorge
  • The paved track descending the gorge
  • View of the paved track crossing the gorge of Aradena
  • The bridge of Aradena seen from the bottom of the gorge
  • The bridge of Aradena seen from the bottom of the gorge
  • The bridge of Aradena seen from the bottom of the gorge
  • The bridge of Aradena seen from the bottom of the gorge
  • Path into the side of the gorge
  • Ascending the path into the side of the gorge
  • The ladders
  • The ladders
  • Ascending the (badly eroded) path into the side of the gorge
  • A young goat in the cliffs
  • Flowering oleander in the gorge
  • Flowering oleander in the gorge
  • Flowering oleander in the gorge
  • Flowering oleander in the gorge
  • Flowering oleander in the gorge
  • Flowering oleander in the gorge
  • Flowering oleander in the gorge
  • Helichrysum heldreichii - a rare chasmophyte in Aradena
  • Endemic chasmophyte: Verbascum arcturus
  • The very rare Campanula laciniata
  • Ebenus cretica, a Cretan endemic flower
  • Petromaroula pinnata, a Cretan endemic flower
  • The cliffs in the lower part of the gorge
  • The cliffs in the lower part of the gorge
  • The cliffs in the lower part of the gorge
  • The cliffs in the lower part of the gorge
  • The cliffs in the lower part of the gorge
  • The cliffs in the lower part of the gorge
  • The entrance of the gorge at Marmara
  • The entrance of the gorge at Marmara
  • View of the gorge of Aradena from the sea
  • View of the gorge of Aradena from the sea
  • View of the gorge of Aradena from the sea
 
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