La péninsule d’Akrotiri

La péninsule d’Akrotiri est une partie de la région de Kydonia et se trouve à l’est de Chania. Elle est plutôt aride et son extrémité nord est bordée de collines.

L’aéroport (militaire et civil) de Chania est situé sur la péninsule, à environ 13 km de la ville de Chania.
La péninsule est également le siège de plusieurs installations militaires appartenant à l’OTAN, tout comme une base de la marine Américaine.

Akrotiri a encore peu de centres touristiques mais compte quelques belles plages, très fréquentées le week-end par les habitants de Chania mais assez calmes en semaine : Marathi, Kalathas et Stavros, un village avec une très belle crique de sable (c’est là qu’ont été filmées les scènes se déroulant sur la plage dans Alexis Zorbas).

Le monastère de Katholiko

Akrotiri a également quelques monastères qui accueillent de plus en plus de visiteurs : l’imposante Agia Triada a été fondée au début du 17e siècle et était une importante école religieuse jusqu’à il y a environ 50 ans. La visite de celle-ci en vaut la peine mais son atmosphère peut être perturbée par les bus de tourisme qui y font halte. En suivant une petite route sur 4 km au nord d’Agia Triada on rejoint Moni Gouverneto (Notre Dame des Anges) datant du 16e siècle. Le bâtiment en tant que tel est plutôt quelconque mais à l’intérieur l’église présente une belle facade Vénitienne sculptée.

Depuis Moni Gouverneto, un bon chemin plonge vers le Nord et les ruines de Moni Katholiko. En chemin, après 15 minutes de marche vous passerez la Grotte de l’Ours. C’est une vaste chambre  qui présente au centre une stalagmite massive ayant une forme similaire à celle d’un ours. Dans l’antiquité cette grotte était dédiée à la déesse Artémis.
Après avoir continué à pied pendant 15 minutes encore on arrive au monastère Katholiko datant du 11e siècle. Il fut abandonné pendant le 16e siècle à cause de nombreuses attaques de pirates. Le bâtiment du monastère enjambe une petite gorge grâce à un pont massif en pierres. C’est un endroit calme et frais pour se reposer.
Depuis Katholiko, un petit sentier suit la gorge vers la mer où il est possible de se baigner depuis les rochers.

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Crete photo of the day
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